O desafio de construir um barco e surpreender o júri essencialmente com novos conceitos e ideias inovadoras a cada dois anos motiva os alunos a encontrarem novas maneiras de converter cimento, água e agregados numa estrutura flutuante de betão. Este ano, dois grupos de três estudantes em engenharia civil construíram dois barcos utilizando a fabricação robótica. O Prof. Robert Flatt do Instituto dos Materiais de Construção do ETH convidou os seus alunos para implementar dois projectos de investigação em curso neste domínio: Smart Dynamic Casting and Mesh Mold.

 

Piscinas para cada prazer

A corrida de canoas em betão começou na Alemanha em 1986, quando a primeira competição teve lugar em Limburg an der Lahn. As competições foram realizadas a cada dois anos até 2000. Em seguida, após um intervalo de três anos, a competição foi restabelecida em 2003, em Heidelberg. Quando a XI Deutsche Regatta foi realizada em 2007, em Hanover, os três primeiros classificados masculinos e femininos, em ambas as corridas, foram automaticamente qualificados para remar contra os campeões mundiais em WM 2007.

 

Basicamente, novos conceitos de construir canoas

Até 2011, mais de 90 equipas registaram-se para os campeonatos organizados pela Alemanha, com participantes provenientes de uma série de outros países, incluindo a Suíça e Holanda. Como nos anos anteriores, um grupo de estudantes do ETH Zurich (Instituto Federal de Tecnologia de Zurique), na Suíça, competiu na Regata de Canoas de Betão, em Brandenburg/Havel, na Alemanha.

 

Fusão de reforço e cofragem

Mesh Mold é um projecto da cadeira para a arquitectura e fabricação digital em colaboração com Sika Technology AG. A tecnologia tem o intuito de fundir convencionalmente dois aspectos em separado, de trabalho e custos da construção em betão: reforço e cofragem. Isto não só permite uma utilização mais eficiente dos materiais, mas também o melhoramento da fabricação de estruturas de betão geometricamente complexas usando elevada usando elevada coordenação espacial dos robôs.

 

Um modelo 3D descarregado da internet

A forma da "Queen ElisamEshTH" é a de uma canoa tradicional, um modelo 3D já existente que foi feito descarregado da Internet. Uma impressora 3D imprimiu o molde da armadura de plástico para o barco, reforçado com fibras de carbono devido à fraca resistência do material, e preenchido manualmente com dois tipos diferentes de betão: um com leves agregados de espuma de vidro e outro com agregados de aerogel e cimento branco.

 

A qualidade do betão foi crucial

Smart Dynamic Casting (SDC) é um projecto de investigação de Gramazio e Kohler com motivações semelhantes: encontrar maneiras de construir de forma eficiente elementos prefabricados de betão em forma livre usando meios digitais de fabricação. O conceito é uma cofragem deslizante com a capacidade de alterar a sua forma durante esse processo. A forma da canoa foi determinada em primeiro lugar, e em seguida foi concebida uma cofragem especial para essa finalidade. O processo de construção teve de ser cuidadosamente planeado e optimizado ao longo de muitos ensaios. A qualidade e a viscosidade do betão foram cruciais. As constantes mudanças de pressão e fricção dentro da cofragem sobre a parede fina da canoa, desafiaram a equipa até o último centímetro de produção.

Uma estrutura de mais de quatro metros de altura foi conseguida em dois dias, estabelecendo um novo recorde de altura para a recente tecnologia SDC . A parte traseira e a proa do projecto "S2D2©" foram adicionadas através de uma betonagem convencional.

As equipas da ETH Zurich ganharam vários prémios desde que a primeira edição da competição teve lugar. Há dois anos, receberam um prémio pela sua canoa in situ, que foi construída na manhã antes da corrida. Este ano, a "Rainha ElisamEshTH " ganhou o prémio de engenharia. O projecto "S2D2©" (com cerca de 300 kg) ganhou o prémio para o barco mais pesado na competição.